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Rancher with a heavy bag over his shoulder approaching the open bed of his RANGER vehicle
Utilitaire December 31, 2021

Élevage de bétail avec un VUTT de ferme

The life of a cattle rancher isn’t easy. Long hours, unpredictable weather, caring for the herd, and conserving the land are all parts of the job. Efficiency often contributes to success, though, and on this operation in Texas, two Polaris RANGERs help get the work done.


About 10 miles inland, on a swath of coastal prairie between Houston and the Louisiana border, one of the oldest family cattle ranches in southeast Texas is thriving, despite the obstacles that farmers in this region face. With 12,000 acres of flat, marsh-like terrain due to its proximity to the Gulf of Mexico, the land can be challenging to navigate on the best of days. When it rains — or worse, is ravaged by hurricanes or tropical storms — it’s even tougher to work due to the boggy soil and excessive heat and humidity.


For Charlie Edwards, 25, a seventh-generation cattle rancher and rice farmer who oversees operations at W.S. Edwards Ranch along with his father, a pair of Polaris RANGER CREW XP 1000s are indispensable tools that he relies on to keep the business going efficiently, no matter what, “They can drive through anything — muddy pastures and rugged terrain.” he says. “I wouldn’t want to farm and ranch without the Polaris RANGER. Regardless of the task, it does the job for us every time.”

Efficacité au ranch avec la vitesse d’un VUTT

Travaillant aux côtés de son père, Edwards a pu constater de première main la différence que peut faire la possession d’un RANGER. « Avant d’obtenir les RANGER, nous faisions toutes nos tâches â cheval,» a-t-il expliqué. « L’utilisation des RANGER a rendu notre exploitation plus efficace. Que nous vérifiions les clôtures ou nourrissions les vaches, leur vitesse seule, et leur aisance sur tous les terrains, nous aident à faire beaucoup plus en moins de temps. C’est beaucoup plus rapide que de monter à cheval. Vous pouvez sauter dans un RANGER et décoller, ouvrir une barrière, entrer et sortir d’un pâturage et continuer votre journée. Il épargne à vos chevaux de nombreuses tâches et vous permet de gagner du temps. »

 

Ces gains d’efficacité ont aidé la famille Edwards à faire croître leurs entreprises. « Nous avions l’habitude de cultiver 300 acres de riz; maintenant, nous en cultivons 1 000. C’est la même chose avec le bétail. Il y a dix ans, nous avions 800 têtes de vaches Brahmane pour la plupart. Nous en avons maintenant 1 200. »

 

Avec seulement six cow-boys pour couvrir tant de territoire et gérer à la fois l’exploitation de veau et la culture du riz, la gestion du temps et des tâches est essentielle pour respecter l’horaire serré de chaque saison, mais ils doivent être assez agiles pour réagir en cas d’urgence, comme le fait de sauver un veau blessé de l’autre côté de la pâture. « Nos journées sont bien remplies, c’est certain » nous a-t-il dit. « Le RANGER facilite les choses. Cela nous aide à passer d’un côté du ranch à l’autre en vous dépêchant pour les tâches ménagères et les urgences. Il est plus rapide qu’un tracteur, mais il fournit également l’espace de chargement dont nous avons besoin pour la plupart des tâches. Nous n’avons pas cela avec un cheval.»

Le meilleur VUTT de travail

And chores are plentiful. From 7 a.m. to sunset, Edwards buzzes around the acres in one of the farming UTVs to monitor water troughs, spray weeds, check fence lines, make repairs, and more, and he relies on the RANGERs’ 1,000-pound UTV cargo box capacity to handle the necessary equipment and materials. That UTV storage alone is a key benefit of using a RANGER instead of a ranch horse. “Whether we’re hauling hay or taking feed somewhere, or loading up fence supplies or wire, we can pretty much fit whatever we need in the back,” he says. “There’s plenty of storage inside the cab, too.”

 

Because both of his RANGERs are crew cab UTVs and seat up to six people, he doesn’t have to make multiple trips (or take out extra animals and machines) for jobs that require extra hands in the field. This benefit and the many features of the RANGER save time and allow him to get more chores crossed off his list.

 

 

Maintenir la terre et l’herbe saines

Because the farm’s location near the Gulf, soggy ground is a reality. “We just got rain,” Edwards says, “and we don’t want to use tractors or a truck because we don’t want to damage the fields. So we use a RANGER.” The UTV mud tires, light footprint, and 13-inch ground clearance get him where he needs to go without getting stuck or disturbing the soil, which is critical for the health of his rice crops and pasture. “It gets pretty wet in the wintertime, and we don’t like to tear up anything when the grass is dead,” he adds. “We use the RANGER to check on things without making a big mess. It’s dry in spots and wet in spots. You never know what you’re getting into.”

 

Easy to maneuver no matter what the conditions may be, the RANGER’s 82-hp. engine and true On-Demand AWD provide the muscle and agility to keep Edwards moving swiftly and efficiently through his busy days.

 

Cheval de ranch vs VUTT de ranch

À travers tout cela, Edwards dit que ses RANGER sont toujours à la hauteur de la tâche. Contrairement aux plus d’un quart de cheval qu’il garde pour diverses activités agricoles et compétitions de roulage par équipe, les RANGER exigent très peu d’entretien. « Ils sont faciles à entretenir, c’est certain, » dit-il. « Nous changeons l’huile, et c’est tout. Ils ont un grand usage et sont fiables. Ils durent des années.

 

« Qu’il s’agisse d’une route cahoteuse ou d’une route de riz, le RANGER rend toute tâche facile à accomplir », ajoute-t-il. « Il vous donne un peu de mauvaises habitudes de paresse. Je ne peux pas imaginer gérer ces opérations sans nos RANGER. Ce serait comme revenir dans le temps. Vous ne pourriez pas en faire autant. Je ne voudrais pas le faire. »


Sauf indication contraire, toutes les marques de commerce sont la propriété de Polaris Industries Inc.

© 2021 Polaris Industries Inc.

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