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Close up of dirty RZR tires kicking up mud on a wet trail
Guides d’achat October 29, 2021

Picking the Right Tires For your Off-Road Vehicle (ORV)

The Ultimate Off-Road Tire Guide

Tire selection is important when setting up your off-road vehicle. In this guide, we’ll run through common types of ATV and side by side tires, their designs, and the criteria you should be looking at when selecting the best type for your vehicle. We’ll also touch on ORV tire maintenance and how to keep tabs on tire condition, both for your safety and the performance of your off-road vehicle.

Types de pneus VUTT côte à côte ou VTT

À première vue, il y a une grande variété de pneus VUTT et VTT, ce qui peut sembler intimidant. Dans cette section, nous décrirons quelques-unes des principales façons de différencier les pneumatiques VHR et pour quelles raisons opter pour un style plutôt qu’un autre.

Close up of tires on a Polaris RZR standing in the desert sand
Close up of tires on a Polaris RZR standing in the desert sand

Pneus bombés, à bande plate, à pli de biais et radiaux

Among the most fundamental differentiations within UTV/ATV tires lies within their inner construction: namely, how the interior plies—the tire’s cords or belts—are oriented. Bias ply tires are made from cords overlain diagonally in a crisscross pattern between the beads. Radial tires are made with interior plies arranged perpendicular to the tire centerline and capped under the tread with a steel belt.

 

With their tight grip and stiff sidewalls, bias ply tires are often favored by off-roaders for particularly rough terrain. More flexible radial tires, typically have broader contact with the ground, tend to provide better handling at higher speeds, better fuel economy, and lesser rates of tread wear.

 

Years ago, ply rating referred to the number of plies within a tire; a 4-ply tire encompassed four plies. Today, this isn’t the case. The ply rating reflects the tire’s overall strength and load capacity. An 8-ply tire is stronger and heavier than a 4-ply tire, which is stronger and heavier than a 2-ply tire. We’ll touch again on ply rating and how it applies to different styles of ATV/UTV tires; it’s an important number you’ll want to key into when choosing what tire’s best for your kind of riding.

 

Another basic difference comes in the shape of the top of the tire. ATV/UTV round top tires perform well on a variety of different surfaces and tend to deliver a fairly smooth ride. ATV/UTV flat top tires connect more of the tire tread to ground offering greater stability. A flat top is most commonly seen in racing/sport tires, while round-top tires are usually the go-to for recreation and utility ORVs.

Types de matériaux pour les pneus de VUTT et VTT

À l’intérieur du revêtement en polymère de caoutchouc d’un pneu de VTT/VUTT, les plis sont généralement construits en nylon, polyester, Kevlar ou acier.

Types de bandes de roulement sur les pneus de côte à côte et VTT

Rider looking at their spare tire on a muddy Polaris RZR Pro XP
Rider looking at their spare tire on a muddy Polaris RZR Pro XP

The tread of your ORV tire—where the tire meet the ground—is one of its most critical design components. Different UTV/ATV tread patterns divide off-road tires into different categories: sand tires, mud tires, racing tires, and all-terrain tires.

 

  • Sand Tires: These unmistakable tires have the most specialized ATV/UTV tread patterns of all. The rear tires have paddle-like ridging to help dig into the sand, while the front tires may be completely smooth or have a few ridges for steering purposes. These sparsely treaded tires are designed specifically for use on soft sand, and typically have a lightweight 2-ply construction.
  • Mud Tires: Mud tires are the gnarliest-looking ATV/UTV tires, boasting especially deep tread—better than an inch in some tires—and plenty of space between the lugs. This rugged lugging provides aggressive grip in slick and sloppy conditions, and the angled, flaring-out ridging makes mud tires “self-cleaning.” When spinning, the tread shoves mud outward from the centerline, helping keep the lugs clear. Mud tires tend to be on the order of 6-ply or more ,though lighter options are available. Some four wheeler and SxS owners opt for medium- or shallower-tread mud tires if they know they’ll also be doing some general off-roading.
  • Racing Tires: These specialized tires have flat tops and knobby tread for performing well on packed trails at higher speeds. They typically come in 2-ply to 6-ply ratings.
  • All-Terrain Tires: These ATV/UTV tires—also called all-purpose tires—represent a versatile middle ground, with a tread designed to tackle a wide range of different surfaces. Therefore, they're often the tires of choice for every day, general-purpose riders.

 

If you’re only looking to have one set of ATV or UTV tires, the all-terrain style, may be the way to go. If you occasionally hit the mud or dunes, a separate set of mud or sand specific tires is going to be well worth the investment.

Tailles de pneus VUTT et comment les lire

Maintenant, que signifient ces chiffres en relief sur le flanc de votre pneu VUTT ou VTT? Prenons l’un des pneus boue que nous vendons ici à Polaris, le Pro Armor® Mud XC, comme exemple de lecture de la taille des pneus VUTT et VTT.

Son flanc affiche : 27 x 11 R14. Le premier chiffre, 27, fait référence au diamètre du pneu en pouces. Le second, 11, est la largeur du pneu. « R » signifie « radial », l’identifiant comme un pneu à plis radiaux. Le dernier chiffre, 14, vous donne le diamètre des jantes de roue qui accepteront ce pneu.

Entretien des pneus tout-terrain

Close up of dusty Polaris RZR tires against the desert horizon
Close up of dusty Polaris RZR tires against the desert horizon

Bien entretenir vos pneus VTT ou VUTT vous permet d’en tirer le meilleur parti et de rester en sécurité pendant que vous conduisez. Il est important de garder vos pneus à la pression d’air indiquée et de les vérifier rapidement avant et après chaque sortie pour vous assurer qu’ils sont toujours en bon état. Le fabricant de vos pneus devrait également fournir des recommandations sur la profondeur de rainure des pneus minimale qui est sécuritaire et à quelle fréquence il convient de remplacer vos pneus par une nouvelle paire.

Quelle est la meilleure pression des pneus?

La pression des pneus est trop facilement ignorée par les conducteurs hors route, mais c’est extrêmement important. Des pneus mal gonflés peuvent entraîner des problèmes de performance et de maniabilité : de l’inclinaison d’un côté ou de l’autre à une perte totale de contrôle et à des pneus qui éclatent. Ils s’useront également de manière inégale, nécessitant un remplacement prématuré.

Vous trouverez les pressions de pneus recommandées, y compris pour différentes charges de passagers et de fret, dans votre manuel d’utilisateur et imprimé sur votre VTT ou VUTT. Vérifiez la pression de vos pneus à l’aide d’un manomètre basse pression avant de commencer à de rouler, c’est à ce moment que vous obtiendrez la lecture la plus précise, ou sinon attendez plusieurs heures après la conduite pour que les pneus refroidissent.

Quand remplacer vos pneus VUTT

Les fabricants de pneus fournissent des intervalles de remplacement recommandés pour un pneu en fonction du kilométrage et du temps. Bien que cela fournisse un point de référence, vous devez quand même inspecter visuellement vos pneus régulièrement pour y chercher les signes de dommages et d’usure. Les éléments à surveiller comprennent le caoutchouc sec ou fissuré, les rayons usés ou inégaux, les parois latérales bombées, les clous ou autres objets enfoncés dans le pneu et les perforations.

Remplacez tous vos pneus si l’un d’eux présente des signes d’usure liés à l’âge. Un pneu défectueux vous met en danger et exerce une pression excessive sur la transmission et suspension de votre véhicule.

Vérités sur les pneus

Il est facile de prendre les pneus de VHR pour acquis, bien qu’ils soient un élément aussi vital de votre machine que le moteur. Prenez le temps de réfléchir aux styles de pneus les mieux adaptés au type de tout-terrain et au travail que vous espérez faire avec votre VUTT et VTT. En termes de maintenance, il est important de toujours rester à jour dans l’entretien et le remplacement pour tirer le meilleur de vos pneus et garder votre véhicule aussi sécuritaire et performant que possible.

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