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The best safety tips for ORV (ATV & SxS) drivers
Conseils de conduite November 01, 2021

The Best Safety Tips for ORV Drivers

Having fun on off-road trails or getting a demanding job done are high priorities when using an ATV or UTV, but safety should always be the highest priority. Much of the potential danger of riding can be mitigated by undertaking proper UTV/ATV safety training, making sure your off-road vehicle (ORV) is in good working order, and taking the appropriate safety precautions. Whether you've got a new four-wheeler or a side-by-side (SxS), let's review some fundamentals to operating it safely and responsibly.

Comment être en sécurité avant votre première balade

A great place to start for effective learning on how to operate and ride an ATV or a SxS is a reputable training course. Many of which combine online and/or classroom instruction with supervised riding. The RiderCourse offered by the ATV Safety Institute is an example. Even beyond that kind of supervised teaching, there’s much you can do to make sure you’re ready to safely take to the trails being safely prepared.

Quelle taille de VTT ou de VUTT côte à côte vous convient le mieux?

It’s essential to choose the right size machine for a particular rider. This information can be found in the vehicle’s owner’s manual. When it comes to ATVs, make sure you or other riders can effectively and safely control the vehicle.


For youth riders, start by following the age-group recommendation for an ATV of a given size and keep close tabs on your child as he or she learns the ropes of the vehicle. Look for signs that it may be too much for them to handle, regardless of whether they’re considered the appropriate age.


Most UTVs are adult vehicles, meaning the minimum age for operation is 16, with operators having a valid driver’s license. For passengers, they should be tall enough to keep their backs flat against the seat back, their feet flat on the floor and their hands on the hand holds.


For youth UTVs, operators and riders alike should be at least 10 years old. These vehicles also have height requirements that the owner’s manual outline for each vehicle. Lastly, as a parent, you know best your child’s maturity level – this must also be considered when determining if your child is ready to take to the off road.

Équipement de protection hors route

Both ATV and UTV riders of all ages must wear helmets, which is in many areas even required by law. Even if you’re belted in within the cab of an enclosed side-by-side, a crash, collision, or rollover can still result in a head injury—especially if riders aren’t wearing helmets.


We’ve prepared a guide specifically on choosing the right ORV helmet, and we urge you to check it out. To summarize, make sure you select a helmet that fits your head properly, that meets or exceeds U.S. Department of Transportation (DOT) and/or SNELL safety standards, and that hasn’t been dropped or involved in a prior accident. Full-face helmets, such as Motocross style, are recommended for off-roaders.


A face shield or goggles provide required and essential additional eye protection to be integrated with a riding helmet. After all, your head may be protected by a helmet, but if dust or sand gets in your eyes, your vision is dangerously impaired—even if just for a moment.


Both ATV and UTV riders must wear sturdy, over-the-ankle boots for the best grip on the footrests and the best protection against rocks, brush, and debris, as well as the heat of your machine.


Long pants and a long-sleeved shirt are also required when off-roading. Riding pants and a riding jacket or vest provide further protection, offering insulation and protective padding while enhancing comfort; you can also add elbow, shoulder, and knee pads and/or chest protectors to your outfit for bolstered security. Rainwear or heavier-duty shells may be advisable depending on the weather conditions and season you’re riding in.


Riding gloves - also required - improve your grip and protect your hands against chafing, debris, and the strain of your ORV’s vibration.

Inspection de votre véhicule tout-terrain

Whether it’s your first or your fiftieth ride on an ATV or UTV, always thoroughly assess your vehicle before setting out. Pre-ride inspections can reveal malfunctioning or damaged vehicle components, low fluids, and other issues that could get in the way of your day on the trails.


Check your tire pressure and visually inspect tires for wear, punctures, and other issues; ensure wheel and axle nuts are tight, and try to rock tires to pinpoint loose fasteners or worn bearings. Make sure all lights, switches, and gauges are operating correctly. Check fuel, lubrication, and coolant levels, and look for any signs of leakage. Check throttle adjustment (if applicable), shifter, and brakes.


Give other fundamental parts of the system—from the drivetrain and suspension to cargo racks and boxes—a once-over to identify any potential loose parts, breakage, or other problems.


The owner’s manual for your ATV/UTV contains a pre-ride inspection checklist to use each time you ride so you’re always covered. This is one of those simple steps that can pay off big time in terms of warding against preventable vehicle breakdowns and injuries.

Comprendre les commandes et les pièces

Assurez-vous de comprendre le fonctionnement de base de votre VTT ou VUTT côte à côte avant de le démarrer. Ne supposez que vous savez utiliser un modèle inconnu simplement parce que vous avez de l’expérience sur un autre véhicule. Il y a un peu de variation inhérente dans la façon dont les VHR sont conçus, et en outre chaque véhicule roule différemment et a sa propre impression avec laquelle il faut vous familiariser.

Consultez le manuel du propriétaire et prenez le temps de pratiquer dans un endroit sûr, de niveau et accessible afin d’être à l’aise avec votre véhicule avant de la faire sur une longue distance. Pour les jeunes conducteurs, il est utile de les laisser explorer la machine sous votre étroite surveillance.

Polaris Sportsman climbing rocks on a mountain
Polaris Sportsman climbing rocks on a mountain

Techniques de conduite pour débutants hors route

En plus des conseils mentionnés ci-dessus, assurez-vous de mettre les heures de pratique requises. Ne précipitez pas les choses. Construisez une base de techniques et de dépannage, et aurez les bases d’une conduite avancée en temps voulu.

Apprendre à conduire en toute sécurité

Comme mentionné précédemment, entraînez-vous d’abord dans une zone de niveau, bien nivelée et sans obstacle, où vous pourrez découvrir la sensation et la réponse de vos roues dans un environnement sûr.

Tant sur le terrain d’entraînement que sur vos premiers sentiers, privilégiez une conduite plus lente et plus stable. Pour commencer, vous devez vous familiariser avec votre VTT ou votre VUTT sur des sentiers gérables de niveau débutant. Si vous commencez à utiliser un VTT, par exemple, il faut du temps pour maîtriser l’art d’utiliser son poids corporel lors des virages.

Il y a des conseils spécifiquement pour les débutants, tels que ne pas bloquer vos coudes lorsque vous conduisez un quatre roues et ménager l’accélérateur. Vous arriverez plus à l’aise avec le temps, mais concentrez-vous d’abord sur les principes fondamentaux, et prenez la sécurité au sérieux. Être téméraire peut rapidement se traduire par des blessures à vous-même ou à quelqu’un d’autre; les chances d’un tel incident sont réduites si vous apprenez à conduire un VHR particulier via un processus minutieux et étape par étape.

Si vous prévoyez de faire du tout-terrain dans l’arrière-pays ou dans des endroits éloignés, n’oubliez pas d’apporter des liquides (pas de carburant ou d’autres liquides inflammables), des bougies d’allumage de rechange et des articles essentiels pour les véhicules. Des fournitures d’urgence de base telles que de la nourriture et de l’eau supplémentaires, des couvertures, du matériel d’allumage, des outils de communication/signalisation de secours et une trousse de premiers soins sont également recommandés.

Comprendre le type de terrain sur lequel rouler

By its very nature, off-roading involves understanding different kinds of terrain. Learn which ORV, tires and other modifications are required to tackle different terrain types. Keep in mind that using the wrong setup for the riding terrain can hinder your vehicle’s performance.


Also, technique-wise, different landscapes call for different kinds of riding. You’ll want to achieve base-level off-roading competence before tackling difficult-rated off-road trails or specialized terrain such as mud pits or dunes.

Polaris RZR kicking up dust in the desert
Polaris RZR kicking up dust in the desert

Comment s’asseoir correctement sur/dans un VTT ou un VUTT

Une position assise correcte est essentielle pour une conduite efficace sur un quatre roues. En prenant de l’expérience, vous apprendrez quand il vaut mieux être « debout » en conduisant un VTT pour utiliser plus efficacement votre masse corporelle pour stabiliser le VTT et prendre les virages. Évitez de bloquer vos coudes sur un VTT pour éviter un stress douloureux et potentiellement dommageable pour vos articulations et vos mains.

Assurez-vous d’être capable de vous asseoir confortablement sur votre VTT ou dans votre côte à côte tout en étant en mesure d’atteindre toutes les commandes sans forcer. Les sièges du VUTT doivent être ajustés pour permettre une distance confortable par rapport aux pédales et une position de conduite détendue avec les coudes pliés. Cela permettra une expérience plus confortable, qui évite les maux d’épaule qui peuvent résulter d’une longue journée de conduite tendue. Les passagers devraient également pouvoir tenir confortablement les barres d’appui dans une position de conduite détendue sans bloquer leurs coudes.

Polaris RANGER riding past a ranch
Polaris RANGER riding past a ranch

Choses à éviter lors de la conduite hors route

De nombreux contretemps lors de la conduite hors route sont dus à l’insouciance, à la surestimation de vos capacités ou à la méconnaissance de votre environnement, des règles du tout-terrain et de ce que font les autres membres de votre groupe. Voici deux erreurs particulièrement courantes qui compromettent la sécurité des VHR et vous mettent, vous et les autres, en danger.

Conduire trop vite

Résister à l’envie de conduire à des vitesses excessives tout au long de chaque trajet est l’un des éléments les plus importants de la sécurité en côte à côte/VTT. À haute vitesse, vous avez moins de contrôle et les obstacles apparaissent sur votre chemin beaucoup plus soudainement. Les virages sont plus difficiles à exécuter, les ornières et les nids-de-poule ont un impact beaucoup plus grand et l’élan peut plus facilement prendre le dessus. Découvrez la machine à basse vitesse pour comprendre comment elle réagit dans diverses conditions. Évitez de conduire au-delà de vos compétences; conduisez à des vitesses confortables pour permettre à vous et à votre groupe de profiter de l’expérience de conduite.

Ne pas connaître les lois et règlements

Familiarisez-vous toujours avec les règles et règlements de la conduite en VHR pour un emplacement donné. Ces lois ne visent pas seulement à vous protéger, à protéger les autres utilisateurs et l’environnement. Elles aident également à protéger la possibilité de continuer à rouler hors route dans un endroit particulier. En ignorant les règlements, vous pouvez vous blesser ou blesser quelqu’un d’autre, vous vous exposez à des amendes désagréables et vous entravez potentiellement les possibilités de conduite pour les autres dans cette région.

Ne jamais perdre de vue la sécurité en côte à côte/VTT

Que le tout-terrain soit nouveau pour vous ou non, il est essentiel de reconnaître son risque inhérent à chaque fois que vous montez sur ou dans votre VHR. Votre sécurité et celle de ceux qui vous entourent est primordiale. Apprenez les bases, restez conscient de la situation et des conditions de conduite à tout moment et, bien sûr, amusez-vous!

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